Dans Bed, Gormley utilise une double image en miroir de son corps allongé, délimité dans les creux mangés à partir de couches de pain blanc en tranches. Il a utilisé pour ce faire 8640 tranches de pain Mother’s Pride (moins celles qu’il a mangées pour créer les espaces négatifs), qu’il a séchées et trempées dans de la cire de paraffine avant de les empiler et de les superposer pour obtenir la forme finale. Le volume du corps de l’artiste est représenté par un espace vide dont les contours sont définis par un environnement environnant composé de pain. Faisant référence à la destruction (ou à l’évaporation) inévitable de la matière par la consommation et la digestion (solide à liquide en air), ces travaux suggèrent également la capacité du corps à le transformer en esprit. 

Gormley a commencé à utiliser son corps à la fois comme outil et matériau de son travail en 1980. Depuis lors, il a développé un travail sur la relation physique et spirituelle de l’homme avec le monde naturel, presque entièrement basé sur son propre corps. Il suggère que le corps est un conteneur physique pour la partie invisible de lui-même: ses sentiments intérieurs, ses pensées et son imagination. 

« La sculpture, pour moi, utilise les moyens physiques pour parler de l’esprit, le poids pour parler de l’apesanteur, la lumière pour faire référence à l’obscurité – un moyen visuel pour se référer à des choses invisibles. »

(Gormley cité dans Anthony Gormley 1984, pp.ix-xi.)